Beneficios del ácido fólico

El ácido fólico es una vitamina B que puede ayudar a prevenir defectos de nacimiento en el cerebro y la médula espinal denominados defectos del tubo neural (Neural Tube Defects—NTD, por sus siglas en inglés) cuando se ingiere antes del embarazo y durante sus primeras semanas.

Como los NTD se originan durante el primer mes de embarazo -generalmente antes de que la madre sepa que está embarazada- es importante que la mujer tenga suficiente ácido fólico en su sistema. Se recomienda que toda mujer en edad reproductiva lo consuma.

Pero, ¿por qué deben tomar ácido fólico todas las mujeres en edad de procrear hijos?

El tubo neural es la estructura embriónica que, al desarrollarse, se convierte en el cerebro y la médula espinal. Esta estructura, que se origina como una capa plana de células, por lo general, se pliega para formar un tubo antes del día 29 de gestación. Cuando el tubo neural no se cierra completamente, el bebé padece un defecto del tubo neural. Cada año nacen aproxima damente 2.500 bebés con NTD, y muchos otros embarazos afectados por esta enfermedad acaban en abortos espontáneos o en nacimientos de niños sin vida.

Los NTD más comunes son la espina bífida y la anencefalia. La espina bífida es una de las causas más importantes de la parálisis infantil. Los niños afectados padecen grados diversos de parálisis en la parte inferior del cuerpo y problemas de control de esfínteres. La anencefalia es una condición fatal, por la cual el bebé nace con el cráneo y el cerebro seriamente subdesarrollados. Los estudios también sugieren que el ácido fólico puede ayudar a prevenir algunos otros defectos de nacimiento, como el labio leporino y la fisura palatina.

¿Cuánto ácido fólico debe tomar una mujer?

March of Dimes recomienda que todas las mujeres susceptibles de quedar embarazadas consuman un compuesto multivitamínico que contenga 400 microgramos de ácido fólico por día, además de ingerir una dieta saludable que incluya alimentos ricos en ácido fólico.

Ácido fólico

Ácido fólico

¿Qué alimentos son ricos en ácido fólico?

Entre los alimentos naturalmente ricos en ácido fólico se encuentran el jugo de naranja y otros cítricos y frutas, los vegetales con hojas verdes, los frijoles y habichuelas, el maní, el brócoli, el espárrago, las arvejas, las lentejas y los productos de granos enteros.

Los complejos multivitamínicos, los cereales enriquecidos para el desayuno y los productos de granos enriquecidos contienen una forma sintética de ácido fólico que el cuerpo puede absorber con más facilidad que el ácido fólico en su forma natural (que el cuerpo debe descomponer para poder hacer uso de él). Aún no se sabe si el consumo de 400 microgramos del ácido fólico que se encuentra naturalmente en algunos alimentos proporciona el mismo nivel de protección contra los defectos de nacimiento que 400 microgramos de ácido fólico en su forma sintética. Esto se debe a que, la cocción y el almacenamiento, puede destruir parte del ácido fólico del tipo natural que se encuentra en algunos alimentos. La cantidad de ácido fólico útil que el cuerpo puede obtener de comidas diversas, varía considerablemente.

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