Cáncer de próstata, evolución y tratamiento

El Cáncer de Próstata es, desafortunadamente, muy habitual entre los hombres, sobre todo en los mayores de 50 años. Ahora bien, una de sus características principales es la de que su evolución es lenta, que no es tan agresivo como otros cánceres, lo que facilita la detección en una fase temprana y mayor probabilidad de curación.

Pero hablemos primero sobre la próstata. La próstata es una glándula de pequeño tamaño, (se suele decir que no es mayor que una nuez), que colabora activamente en la producción del semen. Está situada bajo la vejiga y se encuentra muy cerca de la uretra, que es el conducto por el que la orina llega desde la vejiga hasta el pene para su expulsión. Tan cerca está que si la próstata, por cualquier motivo, se inflama, el sujeto experimentará molestias en el área genital. Esto ha de ser tomado como un síntoma de que algo no va bien y de que hay que acudir al médico.

Síntomas del cáncer de próstata

Y hablando de síntomas, si bien durante la primera etapa de la enfermedad puede que no exista ninguno evidente, sí que un poquito más adelante pueden notarse algunos como:

– Que la orina no sale con tanta intensidad como antes y que luego persiste un molesto goteo una vez que se ha terminado. También que parece haber rastros de sangre en ella.

– Además, que la orina se expulsa en poca cantidad pero cada vez más frecuentemente, y que hacerlo causar ardor en el miembro masculino.

– Por otra parte, el sujeto sufre eyaculaciones dolorosas.

– Otro síntoma es el padecer de continuas molestias por toda la zona, incluyendo no sólo la pélvica, sino también la parte baja y posterior de la espalda y la superior e interior de los muslos.

Cáncer de próstata en el microscopio

Cáncer de próstata en el microscopio

Pruebas para diagnosticar el cáncer de próstata

Para diagnosticar el cáncer de próstata existen varias pruebas:

– El Tacto Rectal es el primer paso. Este consiste en una primera exploración física que se realiza palpando la pared del intestino que se encuentra junto a la próstata, pudiendo percibir así si presenta anomalías de algún tipo. Para realizar esta exploración, el médico ha de introducir por el recto uno de sus dedos, enguantado por supuesto, para así poder hacer esa comprobación.

– Un análisis de sangre que confirme si existe un aumento del antígeno propio de esta glándula. Dicho aumento supone que sí que existe cáncer. También suelen realizarse análisis de orina.

– Cuando se haya detectado alguna irregularidad en la superficie de la próstata y se haya confirmado que existen altos niveles del antígeno antes nombrado, se procederá a realizar una Biopsia por Punción. Para ello se introducirá una aguja especial por el recto, o por el perineo, que extraerá una muestra del tejido de la próstata, muestra que posteriormente será analizada.

Etapas del cáncer de próstata

Entre las distintas etapas por las que pasa el cáncer prostático encontramos:

Etapa I.- Está comenzando y no produce síntoma alguno.

Etapa II.- El cáncer ya puede ser detectado por tacto rectal pero aún está localizado sólo en la próstata.

Etapa III.- Las células cancerígenas han pasado ya a los tejidos cercanos.

Etapa IV.- Se produce metástasis y el cáncer llega hasta los ganglios linfáticos e incluso a órganos que se encuentran bastante alejados.

– Existe otra etapa conocida como Recidiva, en la que el cáncer ya tratado vuelve a aparecer.

Tratamiento del cáncer de próstata

En cuanto al tratamiento, éste dependerá de la etapa en que se encuentre la enfermedad y de el estado general del enfermo, dentro de lo cual se tiene en cuenta tanto su edad como su salud física. Entre las diferentes alternativas encontramos:

Cirugía: Puede llevarse a cabo una Prostatectomía Radical, en la cual se extrae tanto la próstata completa como los tejidos circundantes.

Radioterapia: Que suele utilizarse como complemento de la cirugía para realizar una limpieza profunda. Puede llevarse a cabo tanto de manera interna como externa.

– Aplicación de un tratamiento hormonal personalizado para que se reduzcan los niveles de testosterona, hormona sexual masculina, y así ayudar a frenar el avance del tumor.

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