Científicos descubren para qué sirve la placenta

La placenta no sólo transporta nutrientes para el feto: ella decide cuánta comida se va para el bebé en cuanto se encuentra con la madre y, a veces, puede ser cruel.

Durante mucho tiempo, se creyó que la placenta (un órgano creado exclusivamente para alimentar al feto dentro del útero y expulsado después del parto) tenía un papel pasivo durante el desarrollo del bebé. Se creía que sólo transportaba nutrientes del cuerpo de la madre para el cuerpecito del bebé. Pero ahora, por primera vez, los científicos observaron la importancia de este órgano: el que decide cuánto alimento va para el hijo, y en cuanto se encuentra con la embarazada.

El estudio de la Universidad de Cambridge, fue hecho en ratones y observó que las madres y los bebés, literalmente, se disputan los nutrientes del cuerpo. Y es la placenta la que sirve de intermediario en esta lucha: ella decide si la madre necesita el alimento, por ejemplo, y debe quedarse con la comida, o si la mayor parte de los alimentos debe ir para el feto. La placenta analiza si el ambiente es de escasez o de abundancia y distribuye los recursos de acuerdo.

La investigación fue hecha simulando diversos escenarios para los ratones. En los casos de falta extrema de comida, la placenta se decidía favorecer la supervivencia de la madre y los fetos quedaban desnutridos. El desequilibrio era especialmente fuerte en las madres que cargaban una forma modificada de una hormona que se llama p110 alfa, que es controlado genéticamente. Si el cambio es muy grande, la embarazada se quedaba con todos los nutrientes para sí.

El papel de la placenta en el embarazo

El papel de la placenta en el embarazo

Problemas de desarrollo del feto conectados a la placenta son más comunes de lo que se imagina, y cuentan con bebés de bajo peso, partos prematuros, eclampsia y diabetes gestacional. En los países en desarrollo, una de cada cinco embarazos presentan alguno de estos problemas. “Entender el papel de la placenta es muy importante. Si los nutrientes no se dividen correctamente durante el embarazo, el resultado por ser complicaciones para la mujer embarazada y consecuencias de largo plazo para la madre y para el hijo“, dijo la Dra. Amanda Sferuzzi-Perri, autora del estudio.

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