Partos prematuros

Hoy no es novedad que los niños prematuros sobrevivan, gracias al avance tecnológico en el diagnóstico de embarazos en alto riesgo, como en la prevención y cuidado de las complicaciones que pueden presentar los bebés.

Actualmente, la gran mayoría de los niños prematuros tienen la posibilidad no sólo de sobrevivir, sino de tener una buena calidad de vida. Esto, gracias a que los avances tecnológicos y médicos han mejorado en las áreas de control prenatal, detección y atención de embarazos y partos en alto riesgo, y en la atención óptima tanto del feto en riesgo como del niño ya nacido dentro del primer mes.

El pediatra neonatólogo Dr. Sergio Vaisman, explica que “estos primeros días son los más críticos para quienes nacen antes de completarse la semana número 37 desde el primer día de la última menstruación de la madre, lo que se llama la edad gestacional“.

Otros avances científicos en esta rama de la medicina (neonatología) se refieren al control de los principales problemas que puede presentar un niño, entre los cuales se cuenta la regulación de la temperatura, la hipoxia neonatal, dificultades respiratorias como el síndrome de membrana hialina, trastornos metabólicos del niño como hipoglicemia, hipocalcemia, ictericia, inmadurez renal, hemorragia intracraneana o problemas de alimentación (el estómago del niño prematuro aguanta entre 2 y 3 cm3 solamente, por lo que, en un comienzo, se lo alimenta por vía endovenosa).

Además, indica el Dr. Vaisman, “en el mediano plazo pueden aparecer otras complicaciones, como displacia broncopulmonar, retinopatía del prematuro o trastornos de audición, todas enfermedades para las cuales existen tratamientos con alto porcentaje de éxito“.

Nacimientos prematuros

Nacimientos prematuros

Causas del parto prematuro

A pesar de que “se desconoce lo que motiva el parto precoz en el 25% de los casos, la mujer embarazada puede presentar variables que propicien las condiciones para que el parto no llegué a término“, acota el especialista. Estas variables van desde patologías del embarazo como la metorragia, la hipertensión arterial, diabetes o infección urinaria, hasta factores sociales como ser madre soltera, fumadora, tener menos de 18 años o más de 40 o ser de talla baja. Asimismo se ha comprobado que el analfabetismo, la falta de control, el pertenecer a una clase social muy baja, tener malformaciones uterinas o un historial de partos prematuros, son factores que influyen. Se consideran riesgosos, además, los embarazos múltiples y la rotura prematura de membranas, y hay estadísticas que indican que el parto prematuro es mucho más peligroso si se realiza fuera de un recinto hospitalario que cuente con el personal adecuadamente capacitado y elementos básicos indispensables como de centros especializados obstétricos y neonatales.

El peso completo de un niño es de entre 2500 y 4000 gr. Menos de eso, se considera de peso bajo, y si es menor que 1500 gr., se habla de muy bajo peso y situación de peligro. En nuestro país, la supervivencia de un niño cuyo peso es menor a 1500 gr. es del 80%,, entendida como la que ocurre dentro de los primeros 28 días de vida. Hasta el año 1976, el país estaba muy atrasado en cuanto a la adopción de nuevas técnicas para prevenir y curar este tipo de casos, pero ese año se empezó a elaborar un proyecto de mejoramiento de la neonatología que se implementó en 1979, bajando enormemente la mortalidad e inaugurando la capacitación y adquisición de aparatos e incubadoras cada vez más lejanas a las que se inventaran en el Nueva York de 1939.

Estas primeros intentos de incubadoras no tenían fines curativos, sino más bien circenses, ya que se crearon como medio de mantener por unos días a “los niños más pequeños del mundo“, nombre que se le dio al stand presentado en la Feria Mundial de Estados Unidos. Algunos de esos niños vivieron, lo que inició una búsqueda por mejorar dichos aparatos, hasta lo que conocemos hoy.

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