¿Qué es la endometriosis?

Los cólicos y la menstruación irregular están entre los síntomas de este problema que afecta a millones de mujeres. Conoce las causas y los tratamientos.

La endometriosis ocurre cuando el endometrio, tejido que reviste el útero, crece fuera del órgano. Los fragmentos van a parar en los ovarios, en las trompas y hasta en regiones vecinas. Incluso desplazado, el tejido excedente es estimulado a crecer y, en el momento de la menstruación, descama junto con el endometrio original.

A partir de ahí, surgen las cólicos intensos, el malestar y, con el tiempo, dificultades para quedar embarazadas. Además, el riesgo de cáncer de ovario es más alto en las mujeres con este problema.

Es difícil establecer las causas de la endometriosis, pero, en parte, el trastorno es causado por la menstruación retrógrada, marco en el que pequeñas porciones de sangre vuelven por el canal vaginal y se alojan donde no deberían. Esto se produce por el estímulo constante del estrógeno, la hormona que hace que el endometrio aumente de tamaño y sangre todos los meses.

Signos y síntomas de la endometriosis

– Cólico intenso, incluso fuera del período menstrual

– Hinchazón abdominal

– Dolor durante y después del sexo

– Dolor para orinar y evacuar

– Intestino atrapado o demasiado suelto

– Menstruación irregular

– Dificultad para quedar embarazada

Factores de riesgo

– Tener hijos después de los 30 años

– Cambios en el útero

– Estrés

– Mala alimentación

Mujer con endometriosis

Mujer con endometriosis

Prevención de la endometriosis

Aunque en muchos casos no dan para prevenir la aparición de la endometriosis, algunos hábitos que disminuyen el riesgo son el disminuir el estrés y aumentar el consumo de alimentos ricos en omega-3, como el salmón y el aceite de linaza.

Diagnóstico

A partir de la primera menstruación, el médico debe estar atento a los cólicos — cuanto más rápido el diagnóstico, menor es el riesgo de que la enfermedad progrese. La certeza del diagnóstico sólo viene con la videolaparoscopia, una cirugía que permite observar los focos de endometriosis. La enfermedad se clasifica en leve, moderada o grave.

Tratamiento

No hay cura para la endometriosis, pero es posible combatirla y, prácticamente, anular los síntomas. Algunos anticonceptivos que obstaculizan la acción del estrógeno son prescritos a menudo, a pesar de no ser creados originalmente para este fin. También hay medicamentos más específicos, que simulan la acción de la progesterona en el control del endometrio.

Cuando la enfermedad avanza, los médicos pueden optar por la cirugía. Por medio de una pequeña incisión en el ombligo, la videolaparascopia identifica y cauteriza los lugares afectados. Otra opción es sólo extraer las células que están fuera de lugar. La actividad física también puede ser beneficiosa porque libera sustancias que alivian el dolor.

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