¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una enfermedad de distribución mundial, producida por un parásito denominado Toxoplasma gondii que infecta prácticamente a todos los mamíferos.

En el humano la infección se puede adquirir por ingestión, transmisión transplacentaria, transfusión sanguínea o trasplantes de órganos. La infestación adquirida por vía oral se debe a la ingestión de quistes de toxoplasma en alimentos mal cocinados o por los quistes del parásito existentes en las heces de los gatos.

Pareciera que la toxoplasmosis sólo existe en sitios en los cuales hay gatos, ya que en las regiones donde no se los encuentra no existe la enfermedad. Por el contrario, en sitios en donde el gato constituye una mascota, el índice de infección suele ser muy elevado.

La mayoría de las infecciones por T. gondii son asintomáticas y depende de la relación huésped-parásito; de la respuesta inmunológica del primero, la virulencia del segundo y el volumen del inóculo del agente infectante

Toxoplasmosis

Toxoplasmosis

Las madres que padecen una toxoplasmosis crónica antes del embarazo no transmiten la infección a sus hijos, pero presentan títulos de anticuerpos (IgG) que expresan inmunidad para este tipo de infección.

Cuando la infección se adquiere durante el embarazo las probabilidades de infección fetal son de 30 a 60%; de estas un 70% serán subclínicas.

El promedio de infección fetal es más alto cuando la infección primaria ocurre en el tercer trimestre, pero la severidad de la infección fetal es mayor cuando la infección materna se presenta en el primer trimestre. La infección fetal aparece sólo en el 40% de los embarazos con toxoplasmosis adquirida durante el embarazo. Las manifestaciones pueden ser leves, pero puede ocurrir enfermedad que incluye la triada clásica: calcificaciones intracerebrales; coriorretinitis (lesiones oculares); hidrocefalia (aumento del tamono de los ventriculos cerebrales); además hepatoesplenomegalia (agrandamiento de hígado y bazo); fiebre y en ocasiones muerte fetal.

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